Crianças na África do Sul imunes ao HIV podem ser a resposta para a cura da AIDS

Será que existe uma defesa natural contra o vírus da AIDS? Segundo os cientistas, a resposta é sim. Porém, essa proteção havia sido observada somente em outras espécies de primatas fora a nossa, que passaram milhares de anos desenvolvendo uma espécie de “imunidade” através da seleção natural. Até agora.

Porque, incrivelmente, a mesma coisa parece estar acontecendo em um grupo especial de seres humanos: as nossas crianças. Pesquisadores testaram 170 amostras de sangue de crianças da África do Sul, todas elas HIVs positivas. O vírus, porém, não se desenvolveu para a AIDS em nenhuma delas. Na verdade, seus sistemas imunes estavam relativamente saudáveis.

“Estes são os primeiríssimos sinais de coevolução do HIV em humanos”, afirmam os pesquisadores Ann Chahroudi e Guido Silvestri, da Universidade Emory, nos EUA.

Mas como isso pode sequer ser possível? Os pesquisadores ainda estão tentando identificar o mecanismo, mas aparentemente o sistema imunológico das crianças está ignorando o vírus completamente, algo sem precedentes. Normalmente, os sistemas imunológicos atacam o HIV de forma violenta, o que pode deixar as defesas do corpo extenuadas, enfraquecendo-as e deixando com que o vírus se estabeleça.

Esta nova descoberta, entretanto, pode revolucionar como os pesquisadores encaram os tratamentos contra a AIDS. “Uma das coisas que este estudo mostra é que a AIDS não tem tanto a ver com o vírus HIV, mas com a resposta do nosso sistema imunológico a ele”, diz Philipp Goulder, da Universidade de Oxford, na Inglaterra.

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